É um curso de graduação, geralmente com menor duração comparado a um bacharelado: enquanto este tem duração de quatro a cinco anos, o tecnológico dura dois ou três. Desenvolve competências profissionais mais específicas que esses cursos, voltadas a demandas do mercado de trabalho.
De acordo com levantamento do MEC, há112 graduações organizadas em 13 eixos tecnológicos:

Ambiente e Saúde
Apoio Escolar
Controle e Processos Industriais
Gestão e Negócios
Hospitalidade e Lazer
Informação e Comunicação
Infraestrutura
Militar
Produção Alimentícia
Produção Cultural e Design
Produção Industrial
Recursos Naturais
Segurança